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Poem “Curriculum”, by Mario Benedetti


Mario Benedetti
El cuento es muy sencillo,                             The story is very simple,
usted nace,                                                           you are born,
contempla atribulado                                      you contemplate afflicted
el rojo azul del cielo,                                        the red blue colour of the sky,
el pájaro que emigra,                                       the bird that emigrates,
el torpe escarabajo                                           the clumsy  beetle
que su zapato aplastará                                  that your shoe will squash
valiente.                                                                brave.

Usted sufre,                                                         You suffer,
reclama por comida                                        you claim for food
y por costumbre,                                              and for habit,
por obligación,                                                  for obligation,
llora limpio de culpas,                                    you cry free of guilt,
extenuado,                                                          exhausted,
hasta que el sueño lo descalifica.               until the sleepiness disqualifies you.

Usted ama,                                                           You love
se transfigura y ama                                         you transfigure yourself and love
por una eternidad tan provisoria               for such a provisional eternity
que hasta el orgullo se le vuelve tierno   that even pride turns out tender
y el corazón profético,                                    and the prophetic heart ,
se convierte en escombros.                          turns into rubble.

Usted aprende                                                    You learn
y usa lo aprendido,                                           and you use what you learned,
para volverse lentamente sabio,                to become slowly wise,
para saber que al fin el mundo es esto,    to know that at the end the world is this,
en su mejor momento una nostalgia,       on its best moment a nostalgia,
en su peor momento un desamparo,        on its worst moment a state of neglect,
y siempre, siempre                                           and always, always
un lío,                                                                     a mess,
entonces,                                                              then,
usted muere.                                                       you die.


This poem of Mario Benedetti can be very useful to practice conjugation of verbs.  The author is only using the formal personal pronoun usted (you). However, you can practice changing the person or even the tense of the sentence. For example, you can start saying: “El cuento es muy sencillo, tú naces, contemplas…”

Let’s try to practice the conjugations of regular verbs  in Spanish:

Verbs ending in AR, like AMAR, have usually this endings (in bold letters) when conjugated in present, past and future tenses:

a) Tiempo presente: Yo amo, tú amas, usted ama, él/ella ama, nosotros(as) amamos, ustedes aman, ellos(as) aman;

b) Tiempo pasado: Yo amé, tú amaste, usted amó, él/ella amó, nosotros(as) amamos, ustedes amaron, ellos(as) amaron;

c) Tiempo futuro: Yo amaré, tu amarás, usted amará, él/ella amará, nosotros(as) amaremos, ustedes amarán, ellos(as) amarán.

You can conjugate in the same way other verbs contained in this poem such as: llorar and contemplar.

The conjugation of verbs ending in ER, like APRENDER, in present, simple past and future tenses, usually goes this way:

a) Tiempo presente: Yo aprendo, tú aprendes, usted aprende, él/ella aprende, nosotros(as) aprendemos, ustedes aprenden, ellos(as) aprenden;

b) Tiempo pasado: Yo aprendí, tú aprendiste, usted aprend, él/ella aprend, nosotros(as) aprendimos, ustedes aprendieron, ellos(as) aprendieron;

c) Tiempo futuro: Yo aprenderé, tú aprenderás, usted aprenderá, él/ella aprenderá, nosotros(as) aprenderemos, ustedes aprenderán,  ellos(as) aprenderán.

Notice that even though nacer ends in ER too, in the first person, singular, you say “yo nazco”, but it keeps the same endings with the other persons, for example: tú naces, él nace, etc.

The conjugation of verbs ending in IR, like SUFRIR, in present, simple past and future tenses, usually goes this way:

a) Tiempo presente: Yo sufro, tú sufres, usted sufre, él/ella sufre, nosotros(as) sufrimos, ustedes sufren, ellos(as) sufren;

b) Tiempo pasado: Yo sufrí, tú sufriste, usted sufr, él/ella sufr, nosotros(as) sufrimos, ustedes sufrieron, ellos(as) sufrieron;

c) Tiempo futuro: Yo sufriré, tú sufrirás, usted sufrirá, él/ella sufrirá, nosotros(as) sufriremos, ustedes sufrirán, ellos(as) sufrirán.

Keep in mind that although the verb morir ends in IR too, it is not a regular verb.  In this case, you have to replace the vowel ‘o’ in verb morir by the vowels ‘ue’ in all the persons except in the first person, plural.  For example: yo muero, tú mueres, él muere, ellos mueren, but nosotros morimos.

Finally, do not forget that everytime there is an accent, you should stress that syllable when speaking ;).